mardi 27 novembre 2007

Everything is miscellaneous

Un camarade ! Ceci est un blog fascinant et tellement abscons que j'ai du mal à dire ne serait-ce que de quoi ça parle...

D'après ce que j'ai péniblement compris, il s'agit d'un blog écrit par un certain David Weinberger, auteur d'un livre du même nom, dont le sujet pourrait être la recherche informatique par ou pour les libraires ou bibliothécaires professionnels. Mais je n'en suis pas du tout certaine...

C'est plein de mots et sigles dont on ne peut pas commencer à imaginer la signification, et d'autres qui trahissent une vertigineuse ambition, comme KOS : Knowledge Organization System.

La seule chose que je comprends, c'est le titre, qui est très réussi. OK, let's ask Google :

Everything is Miscellaneous

- how the Web destroys categories, disciplines and hierarchies
Posted by Cory Doctorow, May 2, 2007

David Weinberger's "Everything is Miscellaneous" is the kind of book that binds together innumerable miscellaneous threads and makes something new, coherent, and incontrovertible out of them. Weinberger's thesis is this: historically, we've divided the world into categories, topics, and hierarchies because physical objects need to be in one place or another, they can't be in all the places they might belong. Computers and the Internet turn this on its head: because a computer can "put things" in as many categories as they need to be in, because individuals can classify knowledge, tasks, and objects idiosyncratically, the hierarchy is revealed for what it always was, a convenient expedient masquerading as the True Shape of the Universe.
It's a powerful idea: from org charts to science, from music to retail theory, from government to education, every field of human endeavor is tinged with hierarchy, and every hierarchy is under assault from the Internet. One impact of this change is that it reveals the biases lurking underneath the editorial carvery of our systems. From the Dewey Decimal system's laughable clunkers (mentalist bunkum gets its own category, but Islam has to share a decimal with a couple competing "Eastern" faiths) to the Britannica's paring away at "old" biographies to make way for the new, Weinberger makes a compelling case for a new kind of knowledge that more faithfully represents the messy, glorious hairball of the real world.
This celebration of hairiness is just the tonic for the fights being waged today over whether bloggers are real journalists, whether Wikipedia is a real encyclopedia, even whether chaotic guerrilla armies are real armies or mere "enemy combatants." Weinberger shows that Internet messiness has a special quality that distinguishes it from meatspace mess. On the Internet, messiness can be used to make sense of the world: Flickr tags can be grouped (people lump "rome" and "italy" together, so they must be related) with other characteristics ("lots of people call this picture their favorite") and combined with search terms ("more people search for "italy" than "itayl," so the latter is probably a typo) and the most interesting pictures of Rome, Italy can be automatically surfaced, thanks to all the messy, uncoordinated, unchecked, unintentional meaning that the Internet's users infuse its pages with.
Everything is Miscellaneous is the latest inspiration from Weinberger, whose Small Pieces, Loosely Joined and Cluetrain Manifesto were important contributions to our understanding of the Internet. Weinberger's conversational style, excellent examples, and extensive legwork (the places he visits and people he interviews can best be described as wonderfully miscellaneous) give this the hallmarks of an instant classic. And unlike many business/tech books, whose simple thesis could be stated in a single New Yorker article, but which are nevertheless expanded to book-length for commercial reasons, every chapter in Everything is Miscellaneous brings new insight to the subject. This is a hell of a book.

Well, ça s'éclaircit. Même si la critique de M. Doctorow est elle-même un petit peu jargonneuse, mais enthousiaste, on peut hasarder un résumé du sujet de ce livre mystérieux au si joli titre : les diverses conséquences du fait qu'avec l'internet la classification n'a plus besoin d'être hiérarchique.

Tout un programme. Je vais peut-être demander à EBay de me l'envoyer pour Noël...

dimanche 25 novembre 2007


Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur la barbaque dont vous vous repaissez sans avoir jamais fait l'effort de le rechercher ! Les secrets des fameux bife de chorizo, T-Bone steak, onglet et autres picanha enfin dévoilés !

Des journées entières passées penchée sur les sites de boucherie du monde entier, sur les "cortes de carne" et "beefcuts charts", m'ont permis d'obtenir ce résumé plus ou moins précis (les animaux n'étant pas découpés de la même façon selon les pays) mais plein de surprises.

Remarque : ceci n'est pas une vache, mais un zébu. Il a sur le dos une bosse de graisse qui se cuisine au Brésil sous le nom de cupim (mot qui par ailleurs veut dire termite, allez comprendre). C'est un morceau particulièrement écoeurant qu'il faut consommer avec beaucoup de modération et qui n'existe nulle part ailleurs.

  1. Pescoço/Cogote/Chuck, neck/Collier
  2. Acém/Aguia/Chuck eye, pot-roast, shoulder/épaule, basses côtes
  3. Peito/Falda, pecho/Front quarter/Poitrine
  4. Braço, paleta/Cuarto, delantero, paleta/Forechank, brisket/Paleron
  5. Fraldinha/Entraña fina, entraña de vuelo/Flank/Hampe
  6. Ponta de agulha/Vacío y asado/Shortplate/Tendron, milieu de poitrine
  7. Filé mignon/Lomo/Sirloin (T Bone steak)/Filet
  8. Filé de costela/Asado/Ribeye/Entrecôtes
  9. Contra-filé o filé de lombo/Bife de chorizo/Sirloin (T Bone steak)/Faux-filet
  10. Capa de filé/Bife ancho/Ribs/Côtes
  11. Alcatra/Bife angosto, cuadril/Round/Tende de tranche, poire, merlan
  12. Patinho/Bola de lomo/Short loin/Bavette d’aloyau
  13. Coxão duro/Carnaza cuadrada/Round/Rond de tranche
  14. Coxão mole/Nalga de adentro/Round/Plat de gîte
  15. Lagarto/Peceto/Heel of round/Gîte à la noix
  16. Músculo (delanteiro)/Brazuelo/Fore chank/Gîte avant, osso bucco
  17. Músculo (traseiro)/Garrón/Hind shank/Jarret (gîte arrière), osso bucco
  18. Aba de filé (vazio)/Vacío/Sirloin/Bavette de flanchet, plat de côte
  19. Maminha/Colita/Flank/Onglet
  20. Picanha/Tapa de cuadril/Round, rump roast/Rumsteck
  21. Cupim
Si vous voulez mon avis, la picanha (voir figure 1) ressemble au rumsteak comme moi à Benoît XVI, mais pourtant ça vient du même endroit. Comme quoi la localisation sur la bête ne fait pas tout, évidemment.

samedi 24 novembre 2007

mercredi 21 novembre 2007

Douglas Adams on God

I didn't remember it, but re-reading more of the Hitchhiker's Guide to the Galaxy, I've come across a famous page where Adams delivers a vicious (but comical) kick in the balls of all the theoricians of the so-called intelligent design. One of their favorite argument is that some creations of nature are so delicately adapted to their function, like the eye, the bird's wings, etc. that they couldn't be the result of Darwinian evolution. (By the way, the evolution of the eye is now well known and accessible to anyone who cares to read arduous scientifical writing.)

But anyway, Adams' line is about the Babel fish, which, as everybody knows, "is small, yellow and leech-like, and probably the oddest thing in the Universe. It feeds on brainwave energy received not from its own carrier but from those around it. It absorbs all unconscious mental frequencies from this brainwave energy to nourish itself with. It then excretes into the mind of its carrier a telepathic matrix formed by combining the conscious thought frequencies with nerve signals picked up from the speech centres of the brain which has supplied them. The practical upshot of all this is that if you stick a Babel fish in your ear you can instantly understand anything said to you in any form of language."

Of course, the Babel fish is also a very clerverly crafted plot device that enables the reader to stop worrying about why all the species in the universe should speak english (except for a little bit of untranslated Vogon speach, the ugliest language in the galaxy, after the Luxemburguese, if you ask me, but let's not be carried away again).

Here's why the Babel fish is a final proof of the non-existence of God :
"Now it is such a bizarrely improbable coincidence that anything so mind-bogglingly useful could have evolved purely by chance that some thinkers have chosen to see it as a final and clinching proof of the non-existence of God. The argument goes something like this:
"I refuse to prove that I exist," says God, "for proof denies faith, and without faith I am nothing."
"But," says Man, "the Babel fish is a dead giveaway isn't it? It could not have evolved by chance. It proves that you exist, and so therefore, by your own arguments, you don't. Q.E.D."
"Oh dear," says God, "I hadn't thought of that," and promptly vanishes in a puff of logic. *
(...)Most leading theologians claim that this argument isn't worth a pair of fetid dingo's kidneys, but that didn't stop Oolon Colluphid** from making a fortune with his book Well That About Wraps It Up For God."

* Alas, there are so many things I would like to see vanish in a puff of logic...

**"Oolon Colluphid is the author of several books on religious and other philosophical topics. Colluphid's works include:
Where God Went Wrong
Some More of God's Greatest Mistakes
Who Is This God Person Anyway?
Well That About Wraps It Up for God
Everything You Ever Wanted To Know About Guilt But Were Too Ashamed To Ask
Everything You Never Wanted To Know About Sex But Have Been Forced To Find Out "

Now because you really find everything on the internet, I've found some roaring atheists who took the pain of actually writing Oolon Colluphid's ficticious book about God's Greatest Mistakes, from the spotted hyaena's sexual organs to the non-coding ADN, creations of nature that are so pointless, bizarre or stupid that they could NOT be the result of intelligent design. It is a funny and interesting reading :

lundi 19 novembre 2007

Monumentos da bossa nova : Desafinado

"Se você disser que eu desafino amor

Saiba que isso em mim provoca imensa dor

Só privilegiados têm ouvido igual ao seu
Eu possuo apenas o que Deus me deu"

Música : Antonio Carlos Jobim
Letra : Newton Mendonça

The original
Ella Fitzgerald (Slightly Out of Tune) 1963
Interpretado por João Gilberto e Tom Jobim 30 anos depois

samedi 17 novembre 2007

The answer is 42

Douglas Adams' Hitchhiker's Guide to the Galaxy, a tetralogy in five volumes, is something of a cult among scientists and technorati, for being loaded with mind-boggling fictional science, and also deliriously funny.
According to The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy, researchers from a pan-dimensional, hyper-intelligent race of beings constructed the second greatest computer in all of time and space, Deep Thought, to calculate the Ultimate Answer to the Great Question of Life, the Universe, and Everything.
After seven and a half million years of pondering the question, Deep Thought provides the answer: “forty-two.”
The reaction: “Forty-two!”
“Is that all you’ve got to show for seven and a half million years’ work?”
“I checked it very thoroughly, it’s 42,” said the computer, “and that quite definitely is the answer. I think the problem, to be quite honest with you, is that you’ve never actually known what the question is.”

That's why lots of astrophysicists know that the answer is 42, and they've been putting some effort into finding the question; here are two serious attempts:

"The preliminary results of a new measurement of the so-called Hubble Constant, taken by radio telescopic means at Cambridge University in England is 42. The Hubble Constant determines the speed at which galaxies are receding from each other, and thus tells us the age of the universe from the time of the Big Bang. It so happens that Douglas Adams, in the book and radio series A Hitchhiker's Guide to the Galaxy in 1978 had a massive computer calculate the meaning of life and the answer was: 42." (8 novembre 1996).

"After pondering the weighty question of the mass of the Milky Way galaxy, astronomers have come up with an answer: 42.
That is, our galaxy weighs three times 10 to the power of 42 kilograms - a number written as 3 followed by 42 zeroes, which has echoes of author Douglas Adams's fictional answer to the question of life, the universe and everything in his series Hitchhiker's Guide to the Galaxy.
It seems esoteric but knowing the weight of the galaxy - the amount of matter it contains - is key to solving important astronomical problems. "(Australian Sunday Telegraph - 6 juillet 2007)
The Hubble Constant is a pretty good candidate for the Ultimate Question, because it is supposed to determine the velocity of expansion of the universe, and by that way to tell us if our universe is for ever expanding, or if it will slow down, stop, then go into reverse toward the Big Crunch. Alas, even though our eminent scientists don't really have a clue, it seams that more recently the Hubble Constant's value is estimated more often as around 65...

Was Deep Thought sadly mistaken ?
Could it be that the answer is really 65 ?
Horresco referens...

Mise à jour 21 mars 2013We also have a new estimate for how fast the universe is expanding (a.k.a. Hubble’s constant): 67.15 plus or minus 1.2 kilometers/second/megaparsec. (One megaparsec = around 3 million light years). That is a slightly less expansion rate than those derived from previous data collected by NASA’s Spitzer and Hubble space telescopes, which employ different measurement techniques.

jeudi 15 novembre 2007

Amazonie : revue de presse

Volume 54, Number 18
November 22, 2007
The Green vs. the Brown Amazon
By John Terborgh

One of the first things any Brazilian tells a foreigner is that Brazil is really two countries: the south and the north. With a highly educated population of predominantly European origin, the south, with its two great cities of Rio de Janeiro and São Paulo, is becoming an agricultural and industrial superpower, producing computers and advanced pharmaceuticals and exporting large numbers of jet aircraft to the US. Brazil has attained world-class status in forestry, ranching, and agriculture. Even more significant for the future is that largely through the use of biofuels, such as alcohol derived from sugar cane, it is one of the few countries in the world to have achieved self-sufficiency in energy. When oil reaches $100 a barrel, Brazil will be sitting pretty... ____________________________________________

Edição 13 > Outubro 2007
Asfalto Selvagem
A BR-163 e a ocupação da Amazônia

Construída pelo governo militar no começo dos anos 70, os mais de 1,7 mil quilômetros da BR-163 (Cuiabá-Santarém) concentram todos os problemas surgidos com a ocupação da Amazônia, entre eles desmatamento, grilagem, violência desenfreada e desvio de recursos públicos. Com a promessa de asfaltamento, a estrada, criada para ser um símbolo do desenvolvimento no Brasil, pode se tornar o arauto da destruição do que resta na maior floresta tropical do planeta...

Ban Ki-moon et Lula discutent du réchauffement climatique

BRASILIA (AFP) — Le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon et le président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva ont discuté lundi des possibilité d'action concertée pour affronter les changements climatiques.
Selon Ban Ki-moon, Lula "a exprimé son ferme soutien à l'idée que la communauté internationale travaille de manière conjointe face au rechauffement global", à la suite d'une rencontre au siège du ministère brésilien des Affaires étrangères à Brasilia...

Quarta-Feira, 14 de Novembro de 2007

Para ONGs, visita de Ban foi um fiasco
Secretário da ONU não conheceu comunidades, como previsto
Carlos Mendes, BELÉM

A passagem pela Amazônia do secretário-geral da Organização das Nações Unidas (ONU), o sul-coreano Ban Ki-moon, foi, na avaliação de organizações ambientalistas e comunidades da região, um fiasco. Ele desembarcou em Belém, no Pará, anteontem, para, segundo sua assessoria, "acompanhar melhor o trabalho feito em prol do meio ambiente na Amazônia".

Mas ele se limitou a encontros protocolares com a ministra do Meio Ambiente, Marina Silva, e com a governadora Ana Júlia Carepa (PT).

A visita às comunidades da Reserva Extrativista Tapajós-Arapiuns e à vila balneária de Alter do Chão, em Santarém, quase mil quilômetros a oeste da capital, foi cancelada por "razões logísticas".

"Preferiram mostrar a ele uma Amazônia maquiada", diz documento elaborado por ONGs."

12 novembre 2007 - 08:25
Jean Ziegler au coeur d'une polémique au Brésil

Sur le même sujet
Biocarburants: miser sur la deuxième génération
Jean Ziegler demande un moratoire sur les biocarburants

Un moratoire de cinq ans sur les biocarburants! Cette proposition du rapporteur spécial de l'ONU pour le droit à l'alimentation suscite une vive polémique au Brésil.
Le gouvernement brésilien conteste le rapport dans lequel Jean Ziegler affirme que l'enthousiasme du Brésil pour les biocarburants menace la sécurité alimentaire de sa population et l'environnement...

Mafias en la Amazonía
jueves, 8 de noviembre , 2007 - 05:07:58

La Amazonia es el centro de operaciones de las organizaciones encargadas de reclutar menores hombres y mujeres dispuestos a aceptar cualquier tipo de oferta bajo la promesa de mejores condiciones económicas...

mercredi 14 novembre 2007

São Paulo

Un week end à São Paulo, pour changer.
Bon d'accord, c'est un peu transcendé sur l'image. En réalité c'est plutôt comme ça :

La spécialité locale est l'embouteillage. J'y ai passé une charmante soirée entre amis.
Mais enfin, moi j'aime la Paulista, a pesar de todo... le MASP, bien qu'il ait toujours l'air à moitié en ruine.
Une différence notable avec Rio, c'est qu'à São Paulo les pauvres sont en bas, par terre, et les riches en haut dans les gratte-ciel. Ici favela de Morumbi et quartier chic du même nom :

Alors qu'à Rio c'est le contraire (la célèbre Rocinha).

Cependant, il y a aussi une invention de l'époque moderne, la favela verticale.

Pour finir, je souhaiterais seulement faire un voeu pour 2008 : que tous les non-lusophones cessent de prononcer Sa-ho Polo, parce que ça m'agace prodigieusement, et se contentent de dire San Paolo, san comme sang, ou 100, et Paolo comme le prénom italien, ce qui n'est pas plus difficile. Ceux à qui néanmoins ça arracherait la gueule pourraient-ils dire Saint-Paul, tout simplement ? On devrait d'ailleurs jumeler São Paulo avec Guadalajara, les deux villes reines de la prononciation farfelue...

mardi 13 novembre 2007

Les multiples visages du Gros Con

Le Gros Con peut se rencontrer partout, tout le temps. Il est souvent mal habillé, moche, malpoli et fort en gueule, mais pas toujours… Il est souvent associé à d’autres Gros Cons, mais pas toujours… Bien entendu, il peut être une Grosse Conne.
Sa principale particularité est qu’il profère toujours de Grosses Conneries avec suffisance. En effet il est extrêmement satisfait de lui-même.

Composez vous-même votre dictionnaire de citations du Gros Con : le jeu consiste à recueillir des propos véritablement entendus, et non rapportés ou fabriqués ; ce serait injuste envers le GC…

Voici un petit florilège de conneries tellement grosses qu’elles sont restées dans ma mémoire. Attention, certaines peuvent heurter les âmes sensibles.
« Je lis les programmes politiques, et franchement, je trouve rien pour moi. »
GC pendant la campagne électorale

« Je suis pour la peine de mort. Je préfère qu’on tue un innocent de temps en temps plutôt que de laisser échapper un pédophile. »
GC buvant son blanc-limé au bistrot

« Je suis pour la peine de mort : dans mon pays on n’a pas les moyens de loger et nourrir les criminels dans les prisons à rien foutre. »
GC marocain

« Le lit dans la chambre de bonne ne fait que 1m50 de long, mais vous pouvez prendre une Nordestine, elles sont toutes petites… »
GC bourgeoise brésilienne

« Madame, il y a LONGTEMPS que la Poste n’est plus un service public ! »
GC agent d’accueil à la Poste

« Je ne suis pas là pour rendre service ; je suis là pour appliquer les règlements »
GC fonctionnaire

« Il n’y aurait pas de sida au Portugal si ce n’était à cause des Brésiliens. »
GC chauffeur de taxi portugais

« On accuse les soldats français d’avoir violé les femmes pendant la guerre d’Algérie : vu comment les femmes arabes dans les douars sentaient mauvais, ça ne risquait pas d’arriver ! »
GC pied-noir

« Le FMI et la Banque Mondiale sont là pour aider les pays pauvres. »
GC professeur de droit international à l’Université de Salamanque

« J’ai l’habitude de faire mon jogging en compagnie d’un collègue musulman ; je me demande si je peux continuer ? »
GC parisienne le 13 septembre 2001

« Je ne crois pas aux dinosaures : c’est une invention des Américains pour détourner les gens de la religion. »
GC chauffeur de taxi parisien

« Notez bien, je suis socialiste, j’ai toujours été socialiste. Mais je suis pas convaincu par leur programme : moi tout ce qui m’intéresse c’est qu’on supprime les limitations de vitesse, pour pouvoir rentrer chez moi le week end à 180 sur l’autoroute avec ma nouvelle bagnole. Et aussi payer moins d’impôts… »
GC émigré au Luxembourg

« Ce que nous vendons à Coca Cola, c'est du temps de cerveau disponible... »
Patrick Lelay, GC (mais réaliste) PDG de TF1

« J'ai acheté un appartement dans le Septième, mais du bon côté ! »
GC snob

« Savez-vous qu'il y a 350.000 islamistes au Brésil ?
- ?? Vous voulez dire 350.000 musulmans ?
- Oui c'est ça ! »
GC Brésilienne

« ...à 50 ans, si on n'a pas de Rolex, alors on a quand même raté sa vie. »
Jacques Séguéla, GC publicitaire.

mercredi 7 novembre 2007

Monumentos da bossa nova : Tarde em Itapoã

"E bom passar uma tarde em Itapoã
Ao sol que arde Itapoã
Ouvindo o mar de Itapoã
Falar de amor Itapoã "

Música de Toquinho
Letra de Vinícius de Moraes

Interpretada por Vinicius e Toquinho
Por Toquinho e Gilberto Gil
Por Maria Bethânia

lundi 5 novembre 2007

Thank You for Smoking

Au Brésil, terre de contrastes, le ministère de la santé prend la peine de décorer les paquets de cigarettes d'amusantes photos qui vous coupent l'appétit. Ceux qui fument pour éviter de trop manger sont reconnaissants. Clairement ceux qui sont morts trop jeunes de faim, d'une balle perdue ou d'avoir trop sniffé de la colle pour se soucier du cancer ne font pas partie du coeur de cible de cette campagne.

Après un bref sondage autour de moi, j'ai distingué :

La préférée des enfants.

Nom de code :

Qui a tué Ratatouille ?

La préférée des hommes,

pour d'obscures raisons masochistes,

ou peut-être apotropaïques.

A l'unanimité, la plus répugnante :

Ma préférée personnellement, bien que je pense qu'il s'agit d'un faux phoetus. Il est trop rose pour être honnête.

Les cadavres conservés dans le formol jaunissent, tout le monde sait ça...

Thank You for Smoking II

Ah the good ol'days

when women were still a new target

for tobacco advertising !

dimanche 4 novembre 2007

Somerset Maugham

(Note de la rédaction : Somerset Maugham se prononce Somerset Môme, tout comme Sarah Vaughan se prononce Sarah Vône, sauf dans la chanson d'Alain Souchon, puisque "Maugham" rime avec "nouvelles pour dames".)

On somnolait chez nous, comme ça

Dans notre jungle, le calme plat

Il a déboulé dans l'soir

En disant: "Mes malles sont encore au port"

Moi j'étais largué, classé
Elle était bouche bée,

Et lui c'était Robert Taylor

Comme dans ces nouvelles pour dames
de Somerset Maugham

Ils sont faits pour deux, ces bambous

Trois là-d'dans, ça va plus du tout

Il avait gagné la cup

Fumé navy cut

Claqué les tirelires

Quand elle enlevait sa main de ma main

Ses yeux de mes yeux

Ca me faisait souffrir

Comme dans ces nouvelles pour dames
De Somerset Maugham

Je voudrais qu'il s'en aille, de quoi j'ai l'air
Avec mes détails, mes haltères

Il portait des lions sur le dos

Pour elle comme cadeau
Ça salissait tout

Moi je me sentais vieillot, fidèle
Propriétaire d'elle
Malheureux comme tout

Comme dans ces nouvelles pour dames
De Somerset Maugham

Les capitaines beaux, lâchez-moi
Les femmes sont sensibles à tout ça

Laissez-nous tranquilles baskets
Chocolat noisette

Sur notre canapé

Allez, Somerset, ailleurs

Casser les autres cœurs

Des autres fiancées

Comme dans ces nouvelles pour dames

De Somerset Maugham